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     1973/7/23,白宮以行政權獨立為由拒絕交出錄音帶,到底司法部門有沒有權力要求行政部門交出總統跟私人顧問對話的錄音帶,成為能否扳倒尼克森的關鍵攻防

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     尼克森有 Tricky Dick 的綽號,詭計多端但又臉皮薄,想幹掉人卻不想弄髒手,特殊檢察官 Cox 步步進逼,10/20 他要司法部長 Elliot Richardson,Cox 的直屬上司開除他,Richardson 承諾過參議院不會干涉辦案,辭職; 接任的副部長 William Rucklehaus(之前做過 FBI 局長)一樣拒絕開除而辭職; 第二任代理部長 Robert Bork 終於替尼克森開除 Cox,一天就折損三個司法官員,史稱"週六夜大屠殺"

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     前兩個被視為司法鐵漢,自甘為尼克森白手套的 Bork 在 1987 年被雷根提名大法官時人仰馬翻

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     費了這麼大勁,重新指派的特殊檢察官 Leon Jaworski 一樣要聽全部錄音帶,沒法再開除,白宮只好放出編輯過的錄音帶文摘想矇混過去

     雪上加霜的是同時間副總統 Spiro Agnew 因被揭發擔任 Maryland 州長時收賄,逃稅跟洗錢辭職,跟水門案完全無關,但給民眾這個政府從頭爛到腳的印象,尼克森只好提名眾議院少數黨領袖 Gerald Ford 當副總統

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     順帶一提,整個十月跟以色列的贖罪日戰爭重疊,尼克森一邊救以色列一邊想辦法救自己

     系列第一篇提到"十八分鐘半錄音帶",白宮通知法官 John Sirica,說一段記錄水門案三天後的 1972/6/20,尼克森跟幕僚長 Haldeman 的對話錄音不見了! 只剩下沙沙的雜音

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     尼克森秘書 Rose Mary Woods 解釋說是她誤抹消了,她聽寫錄音帶時有通電話打來,轉身去接電話腳誤踩在錄音踏板上,但只能解釋五分鐘,無法解釋其餘十三分鐘半的空白,六個聲學家作證錄音帶是被反覆抹消好幾次的,即使用現代科技也無法復原

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     硬拗的英文叫 stretch the truth,法庭請她示範當時怎麼做的,有人這樣講電話五分鐘的嗎? 這種很不自然的姿勢被稱為 Rosemary stretch

     1974/3/1,牽涉水門案的七人被起訴求刑,史稱 Watergate Seven:

     John Mitchell: 前司法部長,後總統連任委員會主席,最後服刑十九個月

     Bob Haldeman: 前白宮幕僚長,最後服刑十八個月

     John Erhlichman: 前白宮幕僚,最後服刑十八個月

     其他四人之前沒提過就不提了,尼克森被列為共謀者但沒起訴

     4/29,尼克森宣布將公布剪輯過後的錄音帶文檔,檢察官 Jaworski 要求全部錄音帶,尼克森對於美國總統權力的認知,從代表他在法官 Sirica 請求其否決傳喚的律師發言可見一斑,請繫好安全帶....

     "總統要我跟各位爭論,總統的權力可比擬法國路易十四,只是有四年的限制,不受除彈劾外任何的司法約束"

     不曉得有多少總統是這麼想,但在民主國家敢大剌剌講出來的我只知道尼克森一個,Sirica 否決這種請求,7/8 上訴到最高法院裁定

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     九位大法官中有四位是尼克森提名的,一位 Rehnquist 因曾服務於尼克森而自請迴避剩下八人,照理說對尼克森很有利

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     八名大法官雖然同意三權分立原則,但認為不適用在這個錄音帶有可能入總統於罪的例子上,7/24 8-0 一致裁定他必須交出全部錄音帶,the gig is up.

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     三天後 7/27,參議院的彈劾委員會以 27-11 同意讓彈劾程序進行

     8/5,解密後的其中一卷錄音帶記錄 1972/6/23,尼克森跟幕僚在討論如何用 CIA 阻礙 FBI 調查的會談,史稱 smoking gun tape,完全推翻他 1973 三月前毫不知情的謊言,不止一堆共和黨議員棄他而去,連替他在最高法院前捍衛錄音帶的律師也說"總統欺騙全國跟我們兩年多"

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     彈劾案必須要參議院三分之二的票數通過,也就是尼克森只要掌握三十四票就能過關,共和黨黨團領導人說確定支持他的只有十五票,與其被公開羞辱,8/8 開記者會宣布辭職,記者會中他完全沒提水門案,只說得不到足夠國會的人支持,辭職是為了促進全國團結,然後細數自己的成就,如果不知道來龍去脈還以為他相忍為國哩!

     第二天中午登機前擺出招牌勝利姿勢,返回加州老家

     Ford 是美國史上唯一沒經過競選程序就任的總統,就任剛好一個月他給了尼克森完全無條件的特赦,包括未來可能的罪行,這舉動當時很不受歡迎,讓他在 1976 年總統大選敗給民主黨的 Jimmy Carter

     為什麼 Ford 要特赦尼克森? 我一開始認為有條件交換,但尼克森不辭職只有被彈劾成立一條路可走,Ford 無論如何都會就任總統,這樣尼克森怎麼談條件? 我認為 Ford 是基於對尼克森的友誼,還有要闔上美國不光彩的一頁向前走

     現在有些人認為特赦尼克森是正確且有勇氣的決定,因為這讓美國人揮別過去開始療創,我問一個有這想法的美國人,開這個先例後,美國總統跟官員從來未被追究違法責任,老布希特赦所有伊朗軍售醜聞官員沒一個坐牢,小布希免刑一個洩漏 CIA 幹員身份的白宮官員,他只能聳肩雙手一攤,沒有答案

     沒有挖出子彈,清理瘀血跟膿就縫起傷口,能算真正的療創嗎?

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     說真的我挺驚訝此圖書館交代尼克森醜聞如此詳細,但還是感覺焦點擺在美國政治制度不完善讓總統能夠濫權,而不是尼克森本人的邪惡,一個人為了利己不擇手段跟不在乎對錯,這不稱為邪惡那怎樣才夠格呢?

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     多虧了他,才有一系列保存跟公佈總統行政文件的法律誕生,讓政府運作更透明一些

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     因水門案下台時尼克森才六十一歲,以政客來說還很年輕,還想洗刷形象後東山再起,所以他的故事還沒完

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  • PcGamer
  • >>第二任代理部長 Robert Bork 終於替尼克森開除 Cox

    合理懷疑Nixon一定給了啥好處,而且還是那種他無法拒絕的.....

    >>前兩個被視為司法鐵漢,自甘為尼克森白手套的 Bork 在 1987 年被雷根提名大法官時人仰馬翻

    總該會有人提醒雷根有關於他跟Nixon的關係吧,後來是搞到什麼樣的『人仰馬翻』?

    >>因水門案下台時尼克森才六十一歲,以政客來說還很年輕,還想洗刷形象後東山再起,所以他的故事還沒完

    據說這場Nixon/Frost訪問精采非凡,訪談過程中雙方交手不斷,什麼明槍暗箭都使出來了。
  • 我通常不想給太多人名增加讀者負擔,但既然你誠心誠意的問了,那我就大發慈悲告訴你吧!
    總統最多作八年,大法官做到自己想退休,二十年不算多,安插一個立場相同的大法官就可以左右美國是往個人主義還是大社會走
    Robert Bork 的憲法觀是一字一句主義,完全照憲法字面解釋,憲法沒寫隱私權就是不保障隱私權,也不管實際執行會怎樣,他主張絕對的行政權跟 state's right,種族隔離跟反墮胎,所以尼克森跟雷根喜歡他也不難理解了,大法官提名投票被 42-58 否決,今年還當 Romney 的法學顧問哩!
    總之如果你認為總統該像路易十四,Bork 是你口袋的第一人選
    我特別去看了電影,在訪問的順序跟史實差很多,尼克森才沒有覺得懊悔呢!

    mtl 於 2012/12/10 14:46 回覆