5&6.血戰瓜達康那爾島,Enterprise vs Japan

   中途島一役讓日本海軍元氣大傷,但是陸軍實力依然雄厚,繼續依著島鍊向澳洲推進,兩軍在瓜達康那爾島 (Guadalcanal) 的激戰被喻為人類史上最血腥的一場戰役

   1942/8/6,在 Enterprise,薩拉托加號蜂號的掩護下,一萬六千名海軍陸戰隊第一次進行兩棲登陸戰,日軍完全沒有防備,美軍兵不血刃拿下正在興建的機場,更名為韓德森機場 (Henderson),紀念中途島海戰犧牲的韓德森少校,拿下來輕鬆,但是美軍守得住嗎?

   興奮是短暫的,日軍馬上派艦隊欲奪回制海權,三艘航母都被調走了,剩下的美軍艦隊在夜間被善於夜戰的日軍打的落花流水,不得不撤退,島上的海軍陸戰隊被留在那邊自求多福了,不過第一天拿下的機場給予美軍制空權,"仙人掌"航空隊打擊日軍補給船,陸戰隊死命防守機場,Enterprise 與友艦繼續試著奪回制海權,她在 8/24 被三顆炸彈直擊重創,不得不退回珍珠港修理,八月底薩拉托加號也被重創暫退,九月中胡蜂號又被潛艇擊沈,此時美軍只剩大黃蜂號一艘航母可用,與仙人掌航空隊和陸戰隊聯手苦撐日軍猛攻,戰況陷入膠著

   Enterprise 10/16 復歸戰場,10/24 與友艦大黃蜂號參加自中途島以來最大的 Santa Cruz 海戰,日軍派兩大兩小航母,美軍只有兩艘,再度居於數量劣勢,Enterprise 上方的雲讓她沒被日軍飛機發現,但十哩外的大黃蜂號沒那麼好運,成為眾矢之的,被炸彈,自殺飛機跟魚雷重創,跟 Enterprise 從杜立德空襲以來一直並肩作戰的大黃蜂號也在此鞠躬盡瘁了,Enterprise 也中了兩顆炸彈再度維修,雖然損失比日軍慘重,但她們的奮戰替島上守軍爭取寶貴時間接受補給,抵禦日軍陸上進攻

   當 Enterprise 入港修理,船員們在船側掛起"Enterprise vs Japan"的布條,因為她是美軍唯一可用的航母了(薩拉托加號還在大修),反映戰況的不利與船員的決心,宣告說"即使只剩我一個,也要跟全日本為敵!"

   擊沈大黃蜂號,只要再擊沈 Enterprise 就可以雪東京被轟炸之恥的日軍,在 11/12 組織龐大艦隊護送部隊登陸,欲一口氣消滅守護機場的美軍陸戰隊,儘管只用兩禮拜修復,飛機只能起飛不能降落的 Enterprise 再度出擊,她的機隊再度重創日軍運補船,一萬三千名日軍只有兩千人活著上島,自此奪得陸海空全面優勢,無法繼續承受損失的日軍逐步退出瓜達康那爾島,這島已永久屬於美軍,澳洲安全了!

   瓜達康那爾戰役是二次大戰氣勢消長的轉捩點,自此之後的日本海軍只有日漸衰弱,從戰略攻勢變成守勢,Enterprise 在此一夫當關,促成日本未來的敗亡

   她真的累了,幸好美國生產機器造出的援軍此時開始投入戰場,她也暫時可以喘口氣,最黑暗的時刻過後總是接著黎明的到來
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